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Battus, affamés et mis en cage: des parents californien plaident coupables de torture et de sévices sur leurs enfants

Un couple californien a plaidé coupable de torture et de nombreuses années de violence, notamment celle consistant à enchaîner certains de leurs 13 enfants au lit et à les affamer au point où ils ont cessé de grandir.

David et Louise Turpin vont passer au moins 25 ans en prison après avoir plaidé vendredi devant la Cour supérieure du comté de Riverside sous 14 chefs d’accusation incluant cruauté envers toute leur famille, à l’exception de leur fille enfant en bas âge, et emprisonnant les enfants dans une maison qui semblait parfaitement gardée à l’extérieur, mais infecté par la crasse et puant les déchets humains.

David et Louise Turpin

Le couple a été arrêté en janvier 2018 après que leur fille de 17 ans se soit échappée du domicile et ait appelé le 911 à Perris, à environ 96 kilomètres au sud-est de Los Angeles.

Les enfants, âgés de 2 à 29 ans à l’époque, souffraient d’insuffisance pondérale grave et ne s’étaient pas baignés depuis des mois. Ils ont décrit avoir été battus, affamés et mis en cage.

Le visage de Louise Turpin devint rouge et elle se mit à pleurer et se tamponna les yeux avec un mouchoir lors de l’audience alors que son mari paraissait stoïque.

Les deux hommes seront condamnés à une peine d’emprisonnement à perpétuité le 19 avril, a annoncé le procureur du district de Riverside, Mike Hestrin.

Louise Turpin

« Les accusés ont ruiné des vies, alors je pense qu’il est juste et équitable que la peine soit équivalente à un meurtre au premier degré », a déclaré Hestrin.

Les Turpins avaient mené une vie plutôt solitaire, mais apparemment anodine, jusqu’à ce que l’adolescent saute par la fenêtre et appelle à l’aide.

David Turpin, 57 ans, avait travaillé comme ingénieur pour Lockheed Martin et Northrop Grumman. Louise Turpin, 50 ans, a été inscrite à la faillite en 2011 comme femme au foyer.

La famille menait une existence nocturne, ce qui les gardait en grande partie à l’abri des voisins d’une sous-division de la classe moyenne.

David Turpin

Dans un enregistrement de l’appel au 911, la fille qui s’est échappée a déclaré que deux soeurs plus jeunes et un frère étaient enchaînés à des lits et qu’elle ne pouvait pas le prendre.

« Ils vont se réveiller la nuit et commencer à pleurer et ils voulaient que j’appelle quelqu’un », a-t-elle dit d’une voix aiguë. « Je voulais vous appeler pour que vous puissiez aider mes sœurs. »

La police qui a répondu a découvert une maison d’horreur.

Deux filles ont été libérées à la hâte mais un fils de 22 ans est resté enchaîné. Le frère a déclaré à la police que ses frères et sœurs et lui étaient soupçonnés d’avoir volé de la nourriture et d’être irrespectueux.

L’intervention a marqué un nouveau départ pour les enfants qui vivaient dans un tel isolement que l’adolescente qui avait appelé à l’aide ne connaissait pas son adresse.

Bien que les parents aient déclaré à l’État qu’ils avaient scolarisé leurs enfants à la maison, l’enfant le plus âgé n’était achevé que la troisième année.Certains enfants souffraient de malnutrition sévère, d’un retard de croissance et d’une perte musculaire, notamment une fillette de 11 ans qui avait les bras de la taille d’un nourrisson.

Les enfants ont été privés de nourriture et de choses que d’autres enfants tiennent pour acquises, telles que des jouets et des jeux, et n’ont pas le droit de faire autre chose que d’écrire dans des journaux, ont déclaré les autorités.

Les enfants étaient rarement autorisés à sortir mais allaient à Halloween et voyageaient en famille à Disneyland et à Las Vegas. Ils passaient le plus clair de leur temps dans leur chambre, à l’exception de repas limités ou de l’utilisation de la salle de bain.

Tous les enfants ont été hospitalisés immédiatement après leur découverte et n’ont pas parlé en public. Les autorités du comté de Riverside ont alors obtenu une conservation temporaire des adultes.

L’agence de services sociaux chargée de superviser les plus jeunes enfants a refusé de commenter leurs cas.

Les enfants adultes vivent tous ensemble, vont à l’école et retrouvent la santé tout en menant une vie similaire à celle de leurs pairs, a déclaré Jack Osborn, un avocat qui représente les sept enfants adultes. Il a dit qu’ils attachent de l’importance à leur vie privée.

« Ils sont soulagés de pouvoir continuer leur vie sans avoir le spectre d’une épreuve suspendue au-dessus de leur tête et de tout le stress que cela aurait pu causer », a déclaré Osborn.

Les plaidoyers de culpabilité pourraient aider les enfants à faire face aux défis, d’autant plus que de nombreuses victimes d’abus ont des doutes, a déclaré Jessica Borelli, psychologue clinicienne et professeure à l’Université de Californie à Irvine.

« C’est une affirmation assez claire de la façon dont ils ont été maltraités », a déclaré Borelli. « S’il y a une partie d’entre eux qui a besoin de validation, la façon dont ils ont été traités était une erreur et était un abus, c’est ça. »

Les plaidoyers de culpabilité étaient importants pour éviter aux enfants de témoigner, mais ils seront autorisés à parler lors du prononcé de la peine s’ils le souhaitent, a déclaré Hestrin, qui a été impressionnée par leur résistance.

« J’ai été très impressionné par leur optimisme, par leur espoir en l’avenir », a déclaré Hestrin. « Ils ont un goût pour la vie et d’énormes sourires et je suis optimiste pour eux et je pense que c’est ce qu’ils pensent de leur avenir. »

AP

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Catégories :Actu, Blog & Actu

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